在人們的理解中,這個宇宙是由九個世界所構成的,並區分為三層:

 

在最上面一層中有「諸神國度」--阿斯嘉特(Asgard),這裡是阿薩神族(Aesir)的居所,阿斯嘉特四處都有摩天的莊嚴城堡,奔騰的浪花不斷咬著城堡的裙腳。在鷲鷹蹲伏的山丘上,有綿延不斷的宮殿,其中最莊嚴華麗的當屬奧丁(Odin)的宮殿,它的大廳有「英靈殿」之稱的瓦以哈爾(Valhalla)-以長槍的槍纓遮蔽屋頂,座椅皆是用白銀包裹,在正中央聳立著黃金寶座,諸神之父Odin就從這寶座環視天界和人間。

 

「世界之樹」它高揚的枝梢,蔭蔽著諸神之父奧丁所居的城堡,城堡黃金的屋脊頂端佇立著金冠的公雞,牠每天早晨負責把諸神喚醒。當這隻公雞啼叫時,下界死國的紅雞也和牠互相應和,由此產生了喧囂尖銳的「時間」。

 

奧丁帶領神明們在這塊土地上群聚而居,一次大會議之後,奧丁頒布命令,在此神之家不許有流血之事。神明們並建立了一大冶鍊爐,製造出許多武器和工具,歡愉地建設家園,於是神祇的黃金時代開始了。

 

另外,還有另一神族-華納神族(Vanir)所居住的領域華納海姆(Vanaheim),天地之間萬物的生養繁殖、海洋和風,都歸華納神族控制。而且華納神族通曉許多連諸神之父奧丁都不知道的神祕咒法。祝福之神夫雷(Frey)和愛與美神芙雷雅(Freya)即屬於這神族。

 

在這一層中還有一種名叫妖精或精靈(Elves) 的生物,他們是巨人尤彌兒(Ymir)屍體蛆蟲轉變的一種生物,雖然不具神性,但仍然擁有很大的法力。光明妖精生得特別美麗,穿著優雅透明的衣裳,比太陽還要明亮輝耀。

 

他們最愛光亮,是善良親切的小妖精,他們住的地方叫「妖精之鄉」-阿爾海姆(Alfheim),是祝福之神夫雷(Frey)的領地。妖精們在夫雷明朗光輝照耀之下,快樂地遊玩嬉耍。他們照料花草,與鳥兒蝴蝶嬉戲,有時還可以在月夜綠草上看到他們的舞姿。

 

 

 

 

 

 

 

 

第二層則是人類居住的「中土」(Midgard),意思是中間的世界。它被大海所環繞,可以經由跨越虛空的三色(冰、火、空氣)虹橋(Bifrost),通往神祇居住的「諸神國度」。

 

不過諸神之敵的巨人族也住在這一層。他們的領域稱作「巨人國度」-育茲海姆(Jotunheim)。巨人們身材高大,野蠻強悍,有著可怕外型。

 

在極北之地有一隻巨人幻化的大鷹,當他揮動雙翼時,就會刮起凜冽的北風直撲「中土」。女巨人都醜惡嚇人,但是其中也有美麗動人的美女,如夫雷的妻子凱特兒(Gerda)

 

「中土」非常富饒,可是巨人居住地卻滿是亂石、絕壁,荒林等恐怖不祥之處。人類世界到「巨人國度」的路標是一個恐怖的「鐵森林」(Jarnvid);也有傳說海的那一邊就是「巨人國度」。

 

而在北邊的是人類的領域彌特加特(Nidavellir)。另外還有居住在「侏儒之鄉」-斯瓦特阿爾海姆(Svartalfheim)的黑色-的侏儒-TrollsGnomes、或Kobolds。這些也是尤彌兒屍體蛆蟲轉變的一種生物。

 

這些侏儒長得很醜。長長的鼻子鬆鬆的垂落在嘴唇上,皮膚呈現骯髒的土色。白天,他們躲藏在陰影中,晚上才到地面上來。這些侏儒把陽光視為最可怕的仇敵,因為他們只要一遇到陽光,就會變成石頭。

 

他們的語言就是寂靜無人處響起的回聲;他們住的地方,或在深深的地穴中,或在大石的裂隙間。

 

在宇宙間所有的生物中,黑暗侏儒是最優秀的工匠,許多寶物都是他們的傑作。同時,這些黑侏儒都擁有種種神祕的力量和深遂的知識。

 

最下面一層是「死靈之國」或「霧之國」-女神海爾(Hel)統治的尼普海姆(Niflheim)。這是一個冰冷多霧的地方,一個永夜的場所,只有亡者才能到達。

 

它的邊界是冥河(Gioll),河上有鑲金的水晶橋,守橋者是狀如骷髏的老巫婆(Modgud),凡要過橋者都要用血賄賂。過橋後便來到由冥犬(Garm)看守的冥界之門。

 

在這死國裡有個叫橋哥杜斯(Nastrond)的地區,每個作惡的死者都必須通過這裡,然後受冰泉浸沉和毒蛇咬囓。

 

最南邊的世界為「火之鄉」-姆斯培海姆(Muspelheim)。它並不位於這三層之中,並且跟尼普海姆一樣,存在的時間甚至於比太初巨人尤彌兒還要遠久。

 

而貫穿連結這一切的是一株巨大的梣樹。它萌生於「過去」,繁茂於「現在」,延伸到無限的「未來」。樹葉永遠青綠,它的枝幹支撐著整個宇宙的重量,根部貫穿全世界,名叫:「世界之樹(Yggdrasil)」。

 

這株梣樹是從被奧丁殺死的巨人尤彌兒屍體上生長出來的。它巨大的樹根分為三條主脈:

 

一條伸向人類的「中土」,
一條伸向「巨人國度」,
一條則延伸到「死靈之國」之下。

 

樹根之旁都有泉水湧現,滋養著樹根。

 

在伸向人類世界「中土」旁的泉水是神聖的命運井-Urdar brunnr,是由「夜」Nott的父親Norvi後代,三位命運神(Norns)所看守,祂們負責用泉水灌溉樹根,維持大樹枝葉茂盛。

 

 

 

 

 

 

 

 

這三位女神分別叫

 

「過去」--Urd
「現在」
--Verdandi
「未來」--Skuld

 

,祂們將生命分派予人子,指定眾生的運數。 

 

另外,伸向「巨人國度」的樹根旁,則是由智者Mimir看守的智慧井,這湧出的泉水中隱藏著無限的智慧和知識。

 

但是,通往「死人之國」的樹根旁,卻潛伏著一條叫「絕望」的黑龍(Nidhogg)。牠和其他無數的蛇類盤據樹幹,啃食著樹幹。

 

此外在大樹頂端則是一隻鷹,在牠兩眼之間蹲著一隻叫Vedfolnir的蒼鷹,炯炯有神地注視天上地下。

 

還有四匹大鹿奔馳於樹枝之間,無饜地嚼吃新發的嫩芽,四匹大鹿象徵四個方向的風,吹拂著樹枝。

 

一隻松鼠Ratatosk則跳上跳下地挑撥蒼鷹和黑龍。

 

這些都在傷害著「世界之樹」,當有一天牠們咬死神木,宇宙就會崩塌!在這樹下躺著尤彌兒,這巨人很不喜歡被沉重的大樹壓在身上,於是不斷搖動身子,想把它擺脫。於是宇宙顫抖,這就是可怕的地震。

 

 

 

參考資料:中華百科

 

 

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